31º agosto 2020

Tipo de Referencia

Característica del lenguaje en profundidad

Este artículo cubre un tema avanzado para comprender mejor ciertos casos límite.

Esto no es importante. Muchos desarrolladores experimentados viven bien sin saberlo. Sigue leyendo si quieres saber cómo funcionan las cosas por debajo de la tapa.

Una llamada al método evaluado dinámicamente puede perder this.

Por ejemplo:

let user = {
  name: "John",
  hi() { alert(this.name); },
  bye() { alert("Bye"); }
};

user.hi(); // Funciona

// Ahora llamemos a user.hi o user.bye dependiendo del nombre ingresado
(user.name == "John" ? user.hi : user.bye)(); // ¡Error!

En la última linea hay un operador condicional que elije entre user.hi o user.bye. En este caso el resultado es user.hi.

Entonces el método es llamado con paréntesis (). ¡Pero esto no funciona correctamente!

Como puedes ver, la llamada resulta en un error porque el valor de "this" dentro de la llamada se convierte en undefined.

Esto funciona (objeto, punto, método):

user.hi();

Esto no funciona (método evaluado):

(user.name == "John" ? user.hi : user.bye)(); // ¡Error!

¿Por qué? Si queremos entender por qué pasa esto vayamos bajo la tapa de cómo funciona la llamada obj.method().

Tipo de Referencia explicado

Mirando de cerca podemos notar dos operaciones en la declaración obj.method():

  1. Primero, el punto '.'recupera la propiedad de obj.method.
  2. Luego el paréntesis () lo ejecuta.

Entonces ¿cómo es trasladada la información de this de la primera parte a la segunda?

Si ponemos estas operaciones en líneas separadas, entonces this se perderá con seguridad:

let user = {
  name: "John",
  hi() { alert(this.name); }
}

// Se divide la obtención y se llama al método en dos lineas
let hi = user.hi;
hi(); // Error porque this es indefinido

Aquí hi = user.hi coloca la función dentro de una variable y luego la última linea es completamente independiente, por lo tanto no hay this.

Para hacer que la llamada user.hi() funcione, JavaScript usa un truco: el punto '.' no devuelve una función, sino un valor especial del Tipo de referencia.

El Tipo de Referencia es un “tipo de especificación”. No podemos usarla explícitamente pero es usada internamente por el lenguaje.

El valor del Tipo de Referencia es una combinación de triple valor (base, name, strict), donde:

  • base es el objeto.
  • name es el nombre de la propiedad.
  • strict es verdadero si use strict está en efecto.

El resultado de un acceso a la propiedad user.hi no es una función, sino un valor de Tipo de Referencia. Para user.hi en modo estricto esto es:

// Valor de Tipo de Referencia
(user, "hi", true)

Cuando son llamados los paréntesis () en el tipo de referencia, reciben la información completa sobre el objeto y su método y pueden establecer el this correcto (=user en este caso).

Tipo de Referencia es un tipo interno de “intermediario”, con el propósito de pasar información desde el punto . hacia los paréntesis de la llamada ().

Cualquier otra operación como la asignación hi = user.hi descarta el tipo de referencia como un todo, toma el valor de user.hi (una función) y lo pasa. Entonces cualquier operación “pierde” this.

Entonces, como resultado, el valor de this solo se pasa de la manera correcta si la función se llama directamente usando una sintaxis de punto obj.method() o corchetes obj['method']() (aquí hacen lo mismo). Más adelante en este tutorial, aprenderemos varias formas de resolver este problema así como func.bind().

Resumen

El Tipo de Referencia es un tipo interno del lenguaje.

Leer una propiedad como las que tienen un punto . en obj.method() no devuelve exactamente el valor de la propiedad, sino un valor especial de “tipo de referencia” que almacena tanto el valor de la propiedad como el objeto del que se tomó.

Eso se hace para la llamada () al siguiente método para obtener el objeto y establecer this en él.

Para todas las demás operaciones, el tipo de referencia se convierte automáticamente en el valor de la propiedad (una función en nuestro caso).

Toda la mecánica está oculta a nuestros ojos. Solo importa en casos sutiles, como cuando un método se obtiene dinámicamente del objeto, usando una expresión.

Tareas

importancia: 2

¿Cuál es el resultado de este código?

let user = {
  name: "John",
  go: function() { alert(this.name) }
}

(user.go)()

P.D. Hay una trampa :)

¡Error!

Inténtalo:

let user = {
  name: "John",
  go: function() { alert(this.name) }
}

(user.go)() // ¡Error!

El mensaje de error en la mayoría de los navegadores no nos da una pista sobre lo que salió mal.

El error aparece porque falta un punto y coma después de user = {...}.

JavaScript no inserta automáticamente un punto y coma antes de un paréntesis (user.go)(), por lo que lee el código así:

let user = { go:... }(user.go)()

Entonces también podemos ver que tal expresión conjunta es sintácticamente una llamada del objeto { go: ... } como una función con el argumento (user.go). Y eso también ocurre en la misma línea con let user, por lo que el objeto user aún no se ha definido y de ahí el error.

Si insertamos el punto y coma todo está bien:

let user = {
  name: "John",
  go: function() { alert(this.name) }
};

(user.go)() // John

Tenga en cuenta que los paréntesis alrededor de (user.go) no hacen nada aquí. Usualmente son configurados para ordenar las operaciones, pero aquí el punto . funciona primero de todas formas, por lo que no tienen ningún efecto en él. Solamente el punto y coma importa.

importancia: 3

En el código siguiente intentamos llamar al método obj.go() 4 veces seguidas.

Pero las llamadas (1) y (2) funcionan diferente a (3) y (4). ¿Por qué?

let obj, method;

obj = {
  go: function() { alert(this); }
};

obj.go();               // (1) [object Object]

(obj.go)();             // (2) [object Object]

(method = obj.go)();    // (3) undefined

(obj.go || obj.stop)(); // (4) undefined

Aquí está la explicación.

  1. Esta es una llamada común al método del objeto

  2. Lo mismo, aquí los paréntesis no cambian el orden de las operaciones, el punto es el primero de todos modos.

  3. Aquí tenemos una llamada más compleja (expression).method(). La llamada funciona como si se dividiera en dos líneas:

    f = obj.go; // Calcula la expresión
    f();        // Llama a lo que tenemos

    Aquí f() se ejecuta como una función, sin this.

  4. Lo mismo que (3), a la izquierda del punto . tenemos una expresión.

Para explicar el funcionamiento de (3) y (4) necesitamos recordar que los accesores de propiedad (punto o corchetes) devuelven un valor del Tipo de Referencia.

Cualquier operación en él excepto una llamada al método (como asignación = o ||) lo convierte en un valor ordinario que no transporta la información que permite establecer this.

Mapa del Tutorial

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